15 febrero 2019

Abrirnos a otras personas (y a sus ideas)


El nivel de polarización en la sociedad estadounidense aumentó 100 puntos entre 2006 y 2016. Una cifra importante.


Una investigación realizada con un grupo de personas a las que se le pidió dejar Facebook durante un mes redujo este indicador a 42 puntos. 


Parece innegable el impacto de las redes sociales en nuestra actitud, rutinas, ideas y comportamiento. 


Si las redes solo nos recomiendan noticias que creen que nos van a gustar, lo que están generando son en realidad cámaras de eco en las que la única opinión que escuchamos es la nuestra y las de nuestros amigos. 


Con esta visión de la realidad, es muy difícil estar abierto a alguien que no piense como nosotros de ahí la polarización a la que contribuyen las redes sociales. 


Sugerencia: desconecta de tus redes y abre los ojos y oídos a las ideas de personas que no opinan y piensan como tú.

10 febrero 2019

Influencia


"No puedes esperar influir en los demás 
si no eres susceptible de ser influido"

Carl Jung

05 febrero 2019

Nuevo hormigón



Ana Blasco, ingeniero químico, fue a estudiar a Valencia y le apasionó el mundo de las Fallas. También le llamó la atención el humo negro de la ‘cremà’. Al ver las columnas de humo negras pensó en cambiar el poliestileno expandido que utilizan todas las Fallas por un material más sostenible, como cuando eran de cartón piedra. Se le ocurrió probar con la paja de arroz.

La paja de arroz es un problema. Su quema produce numerosas molestias en Valencia por el humo y por su evidente impacto contaminante. Desde hace años, las autoridades tratan de reducir la quema y facilitar que los agricultores puedan dar salida a la paja para composta u otros proyectos innovadores.

Ana empezó a hacer pruebas con paja de arroz y un aglutinante y elaboró un pequeño ‘ninot’ pero éste aunque prendía no quemaba, incluso añadiéndole alcohol o gasolina.
Continuó probando con otros materiales en búsqueda de un material para las Fallas pero entonces se percató de que había dado con un material aislante térmico, acústico e ignífugo.

El material en cuestión se puede usar como elemento estructural o aislante, por su dureza y porque su conductividad térmica (inferior a cualquier otra en el mercado), aguanta el fuego muchas horas. Además, sólo se pone negra la capa superficial. Si hay un fuego fuera, no pasaría a la casa.

El aglutinante, el elemento que cohesiona la paja con el plástico triturado, es de hecho el secreto de la fórmula.

La paja no tiene coste y el plástico es reciclado. El nuevo material que además de su capacidad aislante, puede resistir al fuego durante al menos cuatro horas, se considera una de las mejores patentes de 2018 en España.

Y todo proviene de una prueba fallida…

30 enero 2019

Anticipar tendencias


Suele pasar. Todos dan por enterrado un mercado concreto y, de repente, sucede algo inesperado que trastoca todos los pronósticos y previsiones.

El mercado los PC llevaba ya siete años de caída y muchos lo daban por muerto. Se citaba a las nuevas tecnologías y a los hábitos de consumo asociados como uno de los causantes de su defunción (descenso de ventas mundiales de un 10 % en 2015).

Paradójicamente han sido los eSports, los que han generado un mercado enorme en los PCs. Las ventas de equipos crecen sobre todo en el segmento de los ordenadores premium (de más de 700 euros) y en el de los equipos específicos para videojuegos.

Los apasionados por este tipo de juegos (y hay bastantes en España: casi 16 millones de usuarios, prácticamente la mitad de la población en la franja de edad comprendida entre los 6 y 64 años) buscan equipos de altas prestaciones y también invierten en multitud de periféricos y accesorios que pueden personalizarse.

Al anticipar tendencias, conviene no decir nunca "nunca jamás".

25 enero 2019

Koán, mente cotidiana y mente creativa



En el budismo, el koán es una pregunta destinada a provocar que no tiene una solución lógica. Normalmente los maestros los presentan para que los discípulos se esfuercen en el acercamiento a un tipo de pensamiento y de capacidad de percepción diferente.

El maestro zen entrega a cada discípulo un koán y, en ciertos momentos estipulados, los discípulos dan su respuesta al maestro. Esta respuesta puede ser aceptada, corregida o rechazada; en este último caso, el discípulo tendrá que continuar buscando la respuesta a ese koán.

Cuando se entrega un koán, el discípulo precisa buscar una solución. Lo primero que hace es buscar soluciones evidentes y racionales. Aunque si presenta este tipo de soluciones, lo más probable es que el maestro responda "Sigue intentándolo", frente a las sucesivas respuestas sensatas, ingeniosas, agudas, humorísticas, religiosas, filosóficas o desesperadas del discípulo.

Cuando ya ninguna respuesta funciona y la frustración se apodera del discípulo, a éste solo le queda una cosa por hacer: obsesionarse.

A partir de aquí, no existe nada salvo el koán, la concentración será muy intensa intentando resolver lo que parece insoluble hasta que el koán se convierta en una palabra o una sílaba emblemática que acompañe al discípulo a todas partes.

Solo cuando el discípulo se percata de que las herramientas racionales no sirven de nada puede que adquiera otras ópticas nuevas para resolver la pregunta. Los discípulos entonces adoptan otra perspectiva que les permite acceder a una “mente zen”, abierta y creativa.

Es entonces y solo entonces cuando el discípulo está muy cerca de resolver el koán. 

20 enero 2019

La creatividad no tiene límites



En el colegio, nos han enseñado a hacer las cosas de una manera. Pero existen innumerables maneras de hacer las cosas, de resolver un reto.


Algunas no sólo pueden ser más sencillas de las formas que estamos acostumbrados a emplear, sino también mucho más divertidas.


15 enero 2019

La importancia de los accidentes


En no pocas ocasiones la preferencia por una tecnología frente a otra se debe, más bien, a accidentes históricos que a la propia superioridad de la tecnología adoptada.  

Esto es lo que sucedió en nuestra preferencia por los motores de gasolina frente a los de vapor. 

En 1890  había tres formas de propulsar los automóviles - el vapor, la gasolina y la electricidad - de los cuales una era clarísimamente inferior: la de la gasolina. Pero la carrera de coches sin caballos organizada por el Chicago Times-Herald fue un momento decisivo. La ganó un coche de gasolina. Se dice que esto fue lo que llevó a R.E. Olds a patentar en 1986 un motor de gasolina que posteriormente produjo en serie.

Pero el vapor continuó siendo viable como fuente de energía hasta 1914, cuando se produjo un brote fiebre aftosa en Norteamérica. Eso llevó a cerrar los abrevaderos de caballos, que era donde podían llenarse de agua los coches de vapor. Los hermanos Stanley tardaron tres años en desarrollar un sistema de condensador y caldera que no necesitaba llenarse cada 50 ó 60 kilómetros. Pero para entonces ya era demasiado tarde. El coche de vapor nunca se recuperó... 

Por supuesto, no hay dudas de que la tecnología actual de la gasolina es mejor que la de vapor pero ¿cómo habría sido la tecnología de vapor si le hubieran dedicado cien años de investigación y desarrollo?

Algunos ingenieros creen que el vapor era una apuesta mejor... 

10 enero 2019

El dilema del gallina



En el denominado "dilema del gallina" un adolescente reta a otro adolescente a conducir su vehículo en dirección a la del vehículo del contrario; el primero que se desvía de la trayectoria de choque pierde y es humillado por comportarse como un gallina.
Piensa que eres uno de los conductores y ya estás metido en el vehículo. No hay marcha atrás. El juego se ha iniciado. Sin duda se trata de un juego peligroso.

Si los dos os quedáis en el coche y seguís recto intentando ganar, los dos podéis acabar en el hospital o algo peor. Si uno de los dos vira bruscamente, salvará la vida (y también su contrincante) pero será acusado de gallina. Menudo dilema.

¿Qué harías en esta situación para incrementar tus posibilidades de victoria?

05 enero 2019

Audacia sí, pero flexibilidad tambien


Ferdinand de Lesseps tenía una visión determinación y una determinación extraordinarias. De hecho, este personaje es famoso por la construcción del canal de Suez en unas condiciones que parecían casi imposibles. No se daba por vencido y por eso lo logró. 

El canal de Suez es un paso a nivel del mar. La excavación resultó relativamente sencilla debido a que las tierras eran bajas y desérticas. 

Más tarde, trató de usar la misma técnica para construir el canal de Panamá. En Panamá, existían unas elevaciones mucho mayores, lagos a lo largo del camino y una densa jungla. El intento de Lesseps de excavar hasta el nivel del mar fracasó estrepitosamente.

La inflexibilidad de Lesseps le impidió admitir la derrota cuando la batalla estaba perdida.  

Por fortuna, mucho más tarde, los ingenieros estadounidenses lograron completar el canal de Panamá empleando un método muy distinto: una serie de esclusas aprovechando los lagos existentes a lo largo del camino.     

25 diciembre 2018

La muerte de las cabinas telefónicas


A finales de la década de los noventa llegaron a existir 65.000 cabinas telefónicas en toda España; hoy, apenas quedan 16.000. De ellas, la mitad no cursan ni una sola llamada. 

Como es muy probable que te encuentres entre el 88 % de los españoles no ha utilizado nunca una cabina telefónica, quizá te interese saber que la primera que se instaló en España fue en el Parque del retiro de Madrid en 1928. 

La caída de su uso está muy emparejada con la extensión de la telefonía móvil y el coste cada vez mayor de mantenimiento. Hasta ahora los teléfonos públicos formaban parte del servicio universal con el que se garantiza que todos los ciudadanos tengan acceso a servicios de telecomunicaciones. 

El viernes se aprobará el decreto que pondrá fin a 90 años de cabinas telefónicas y a partir de enero empezaran a desaparecer paulatinamente de nuestras calles. 

Es de suponer que la elaboración de guías telefónicas impresas y el servicio de consulta telefónica sobre números de abonados también pase a la historia.