14 junio 2017

Cambia de tarea con frecuencia si quieres ser creativo



Cuando nos enfrentamos a problemas que requieren de nuestra creatividad, muchas veces nos metemos en un callejón sin salida sin darnos cuenta. Por eso, acabamos dando vueltas y vueltas a las mismas ideas ineficaces y no distinguimos el momento de cambiar de rumbo. Y eso es lo peor: no darnos cuenta de que estamos utilizando un pensamiento rígido.

Por tanto, cuando trabajes en tareas que requieran de tu pensamiento creativo, haz descansos en tu rutina para refrescar tu enfoque. Fija esos descansos en intervalos regulares. Utiliza una alarma si es preciso. Cuando suene, cambia de tarea: revisa el correo electrónico, limpia tu mesa, date una vuelta y después vuelve a la tarea original.

Si eres reacio a tomarte un descanso porque crees que estás “on fire”, recuerda que puede ser un espejismo. Todos tendemos a generar ideas redundantes cuando no hacemos descansos regulares. Por tanto, pregúntate honestamente si tus últimas ideas son cualitativamente distintas.

Por último, no te saltes el descanso de la comida y, sobre todo, no te sientas culpable por tomarte descansos, sobre todo cuando te sientes bloqueado. Hacerlo puede representar un mejor uso de tu tiempo. Y también mejores ideas.

09 junio 2017

Aprovecha la frustración


En el proceso creativo (también) es importante divertirse, disfrutar el proceso. Buscar ideas en un clima agradable, desenfadado, donde impera el humor y el positivismo favorece sin duda la aparición de ideas interesantes.

Ahora bien, al explorar en profundidad esas ideas que a primera vista parecían interesantes muchas veces llegamos a callejones sin salida, a concluir que aquellas ideas no eran tan estupendas como nos parecía o sencillamente resultan inviables (por distintas razones que, en general, tiene que ver con los criterios de viabilidad que rigen en la empresa: económicos, de impacto, temporales, etc.)

En esas situaciones, aparece la frustración. La frustración no es más que lo que experimentamos cuando obtenemos menos de lo que esperábamos. Es decir, está muy vinculada a las expectativas que teníamos previamente.

No estoy a favor de disfrutar del proceso, muy al contrario, pero al evaluar ideas conviene siempre ser realistas y recordar que es muy difícil concretar soluciones muy creativas a partir de un sola idea. La innovación es un camino largo y tortuoso.

Ahora bien, también es importante darnos cuenta de que esa frustración inicial podemos convertirla en fuente de cambio: cuando desechamos una idea la clave es sacar algún aprendizaje de ello.  Aunque sólo sea que esa idea no funciona.  

05 junio 2017

Frase


"Todos los niños nacen artistas.

Lo difícil es seguir siendo un artista cuando crecemos"

Picasso

01 junio 2017

Curiosea


No hagas caso a todo lo que dice por ahí. Por ejemplo, al viejo dicho que menciona que "la curiosidad mató al gato". Nada más lejos de la realidad. 

La curiosidad, ese deseo de tener nuevas experiencias y conocimientos para incrementar nuestros conocimientos se ha asociado durante mucho tiempo con la búsqueda intelectual y también con el aprendizaje. 

Ahora, recientes investigaciones sugieren además que la curiosidad también juega un papel relevante en nuestras relaciones sociales. 

Estos estudios han concluido que las personas curiosas son vistas en los encuentros sociales como más atractivas e interesantes, y que son capaces de conectar con una mayor variedad de personas.  

Dado que la curiosidad implica una motivación para experimentar lo novedoso, tiene absoluto sentido que alguien curioso construya una mejor conexión con extraños. 

Y dado que curiosidad se puede aprender y practicar, ya lo sabes. Sé curioso. Merece la pena. No sólo aprenderás más cosas, sino que también establecerás mejores relaciones con los demás. 

25 mayo 2017

Reinventarse


Si preguntásemos a 10 personas con qué identifican a la empresa Philips, 9 de ellas nos dirían que la empresa fabrica bombillas. Cierto. Hasta hace algunos años...

La visita a cualquier tienda china explica el porqué la empresa holandesa Philips ha disgregado su división de iluminación. Existen más de 50 compañías que fabrican bombillas y, además, el valor que aporta estar en ese negocio es muy limitado.

De ahí que Philips, a pesar de haber empezado fabricando bombillas incandescentes en el siglo XIX, decidió prescindir de su división de iluminación y también, de paso,  vender su negocio de electrónica de consumo.

Ahora la empresa está centrada en los equipos de salud (escáneres, aparatos respiratorios, etc.), un mercado en crecimiento y que tiene amplios márgenes. La transición no está siendo sencilla. Los gigantescos gastos generales de la antigua estructura y la burocracia corporativa es difícil de modificar en un periodo relativamente corto (en 2012 se inició "la cirugía"). 

Todavía hay camino por delante pero parece que los inversores confían en la empresa holandesa y el cambio de modelo de negocio es irreversible.

20 mayo 2017

No pidas ideas a la gente si no vas a hacer nada con ellas



Las empresas que se centran en la innovación a menudo se preocupan por cómo alentar a que la gente aporte ideas. Pero, ¿qué sucede cuando pides a la gente que participe en un esfuerzo de innovación y luego, por la razón que sea, no se hace nada con las ideas obtenidas? 

Efectivamente, la innovación fracasa y los empleados más cínicos aprovechan el momento para hablar de lo que harán cuando les pidan en el futuro por más ideas...

Es evidente que, en estas situaciones, las empresa pierde una oportunidad de oro. La gente se compromete, se ilusiona aporta ideas y luego... y luego, ¡nada!

La innovación requiere de algo más que ideas. Por eso, al iniciar cualquier esfuerzo de innovación es fundamental pensar en el proceso a seguir después de haber obtenido las ideas.

La gente que ha aportado ideas siempre querrá saber por qué sus "brillantes" ideas no han sido elegidas o puestas en práctica.

Y esta respuesta la esperan relativamente pronto en el tiempo... 

17 mayo 2017

La curiosidad es el motor del crecimiento


La curiosidad implica tener un fuerte deseo de aprender o de saber algo.

Las personas curiosas muy a menudo no "necesitan" la información que investigan. Buscan respuestas a sus preguntas con el fin de obtener conocimiento. Aquellos que son curiosos también pueden buscar activamente desafíos y nuevas experiencias para ampliar sus horizontes.

La curiosidad engendra la exploración, la investigación y, consiguientemente, el aprendizaje.

Ser curioso puede manifestarse de muchas maneras (haciendo preguntas, observando mejor, estando más presente, ...) pero también puede ser una posición desde la cual uno se acerca a su vida.

Si lo piensas detenidamente la curiosidad es "un motor de crecimiento". 

14 mayo 2017

Una solución ingeniosa


El pasado viernes se produjo el mayor ataque digital de la historia. Un software malicioso llamado WannaCry atacó a grandes empresas de todo el mundo con un extenso radio de acción: de compañías de telecomunicaciones a centros sanitarios, pasando por dependencias policiales y pequeñas empresas.

El software malicioso llegó por email en un archivo comprimido y encriptado que, una vez descargado, se hizo con el control del ordenador cifrando todos los datos. Para poder desencriptarlos se requiere el pago de una cantidad de rescate en bitcoins (la criptomoneda de curso legal nacida en 2009 y ampliamente usada en todo el mundo).

Dos expertos británicos estudiaron el procedimiento por el que operaba el virus y se percataron que éste contactaba con un dominio (una dirección de Internet), que consistía en una gran cantidad de caracteres cuyo final siempre era “gwea.com”.

Los expertos dedujeron que si WannaCry no pudiese tener acceso a esa dirección comenzaría a funcionar de manera errante por la Red, buscando nuevos sitios que atacar, hasta terminar por desactivarse. Así justamente es como sucedió.

Siguiendo esta lógica, compraron el dominio gwea.com por poco más de 10 dólares e hicieron que apuntase a un servidor en Los Ángeles que tenían bajo su control con la finalidad de obtener información de los atacantes.

Cuando el dominio estuvo en activo vieron la potencia del ataque: más de 5.000 conexiones por segundo. Finalmente el virus termino apagándose a sí mismo, como un bucle.

La solución, no ayuda a los que ya tienen sus máquinas infectadas, pero sin duda ha sido una solución muy ingeniosa para frenar el virus.

10 mayo 2017

Una portada revolucionaria de Pink Floyd


Este próximo domingo un museo de Londres inaugura una formidable exposición conmemorando el 50 aniversario del lanzamiento del primer álbum del grupo Pink Floyd.

El impacto que tuvo la banda en el panorama musical del momento fue tremendo (vender 300 millones de copias de sus discos no está al alcance de cualquiera) y, de hecho, se ha convertido en un grupo mítico.

Más allá de esta faceta, el impacto del grupo inglés también fue notorio en la escenografía, el diseño, la contracultura, la política y la tecnología.

Fíjate, como muestra, en la fotografía de arriba. Es la portada del probablemente mejor disco de la banda, “Wish you are here” (algo así como “Ojalá estuvieses aquí”), publicado en 1975. Impresionante, ¿verdad?

Un hombre de negocios es devorado por las llamas, incapaz de alejarse de una situación que le duele o, literalmente, que le quema; mientras tanto, otro profesional le da la mano, cuando debería estar ofreciéndole ayuda en lugar de sonrisas y falsos saludos de negocios. Una representación del temor a quemarse o a ser herido en una relación que está comenzando, la reticencia a mostrar los verdaderos sentimientos cuando se conoce a alguien. También aludía a que el grupo echaba de menos a Syd Barrett, antiguo componente de la banda que los había abandonado hace algunos años por problemas “diversos”.

Ten en cuenta que, en la época, no existía ni mucho menos Photoshop. La portada por tanto es de lo más real. Trajeron un especialista de Hollywood, le colocaron un traje ignífugo debajo de sus ropas, una capucha y una peluca, y se le roció con gasolina a la que prendieron fuego.

Se necesitaron nada menos que tres tomas y veinte minutos para conseguir la imagen que el grupo iba buscando.

Una portada sin duda revolucionaria.

05 mayo 2017

Innovar en productos complementarios


Todas las empresas sufren constantemente importantes desafíos en su entorno. Es fácil que, en esa nueva tesitura, empiecen a perder ventas y cuota de mercado.

Sin embargo, muchas logran recobrarse de esas turbulencias de forma espectacular.

¿Cómo lo hacen? Todas esas empresas utilizan el mismo enfoque. Un enfoque que no está relacionado con una mejora incremental de sus productos actuales para sus clientes actuales. Tampoco tiene que ver con una disrupción radical de su industria. No, no se trata de una arriesgada y revolucionaria innovación. 

Para ganar en sus mercados esas compañías rodean sus productos clave con innovaciones complementarias. Innovaciones que hacen que sus productos clave se conviertan en irresistibles para sus clientes.  

Por ejemplo, a mediados del 2000, Gatorade lo estaba pasando muy mal. Un nuevo competidor, había posicionado su producto en un segmento mucho más económico, y le estaba quitando muchas de sus ventas.  Para responder a esta situación, Gatorade decidió lanzar su producto al mercado con muchos más sabores. La estrategia no funcionó. Las ventas continuaban planas, los beneficios seguían descendiendo y la empresa seguía perdiendo cuota de mercado...   

Gatorade decidió entonces hacer algo diferente. Reconectó con sus clientes clave: los atletas auténticos. Entonces, se percató de que a estos clientes no les importaba demasiado que el producto tuviera una gran variedad de sabores. Lo único que querían es que el producto les ayudase a tener buenas actuaciones en eventos deportivos.

Así que Gatorade, redujo sustancialmente el número de sabores que estaba ofreciendo del producto y rodeó a éste de una gama diferente de otros productos complementarios que ayudaran a los atletas a preparar y a recobrarse de los eventos deportivos. 

Los clientes volvieron a la marca y la ventas de bebidas se recuperó.

Muchas empresas (Novo Nordisk, Victoria Secret, Lego, etc.) ganan cuota en sus mercados utilizando un enfoque similar: hacen innovaciones en productos complementarios que hacen el producto principal irresistible para los clientes.