22 septiembre 2015

El teclado de los móviles


Quizá no lo recuerdes, pero durante décadas los teléfonos funcionaron con la denominada marcación decádica por pulsos, que hacía uso del famoso disco de marcar o dial. 

Ese mecanismo acabó siendo sustituido por los teclados de hoy en día, pero te has preguntado alguna vez ¿por qué el teclado está dispuesto en cuatro filas de teclas?

Un estudio de AT&T evaluó en su momento posibles alternativas en el objetivo de sustituir el dial de marcación por teclas.
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Los empleados de Bell Telephone Laboratories idearon diversas disposiciones para sustituir al disco de marcar tradicional y realizaron diversas pruebas para evaluar su eficiencia, usabilidad y validez entre un grupo de usuarios voluntarios para esas pruebas. Incluso esos voluntarios fueron preguntados por sus preferencias en el diseño de esos teclados.

El resultado de las pruebas demostró que los usuarios no lo tenían nada claro: sus preferencias finales solían distar mucho de los diseños que ellos habían propuesto, lo que dejaba claro que muchos no tenían idea de qué disposición podría ser más cómoda y funcionar mejor. Una cosa es el prototipo y otra muy distinta las pruebas, que midieron la velocidad de marcado, la precisión, y cómo mejoraban con el tiempo. 

En esas pruebas hubo dieciséis diseños iniciales a partir de los cuales acabaron filtrándose cinco "finalistas". Lo curioso del caso es que de esos cinco diseños finales ninguno destacó especialmente: tras repetir las pruebas una y otra vez todos se comportaban de forma bastante similar.

Para elegir la disposición final se tomaron en cuenta otros parámetros, y en concreto los de diseño: al cambiar el tamaño de los botones éste era, por ejemplo, el más "escalable", mientras que otros diseños como los dos basados en dos filas o dos columnas se descartaron simplemente porque no gustaban tanto. 

Por supuesto, hoy podríamos estar marcando teléfonos con un teclado numérico muy distinto. Es extraño comprobar cómo los diseñadores de calculadoras de los años cincuenta eligieron de forma arbitraria una disposición con la numeración inversa 

¿No hubiera sido más sencillo mantener la coherencia en ambos casos?

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